iSteve – Walter Isaacson (++++)

Gisteren gelezen in de krant: de FBI deed in het verleden onderzoek naar de handel en wandel van Steve Jobs, de inmiddels overleden voorman van Apple. De man was briljant, nogal explosief van aard en gebruikte LSD. Bovendien vrij handig met computers. Er waren kortom, grote twijfels over de moraal van deze potentiële staatsvijand.

De FBI had zich de moeite kunnen besparen. Het is allemaal te lezen in iSteve, de biografie die direct na het overlijden van Steve Jobs verscheen. Een lijvig boekwerk van de hand van Walter Isaacson, die eerder al Henry Kissinger, Benjamin Franklin en Albert Einstein onder handen nam. Walter werd door Steve zelf gevraagd.

Isaacson neemt de lezer keurig mee langs het grillige levenspad van Steve Jobs. Gaandeweg vraag je je als lezer af waarom Jobs überhaupt wilde dat er een boek over hem geschreven werd. Zoveel positiefs is er niet te melden. De man wordt, kennelijk terecht, neergezet als een eersteklas hufter. Het boek telt 945 pagina’s op de iPad, of zoiets, en een stuk of 944 daarvan gaan over ruzie. Om de paar pagina’s barst Jobs in huilen uit omdat hij zin niet krijgt. Voor niemand is hij gemakkelijk danwel aardig: zijn (niet-biologische) ouders, zijn vrouw, zijn kinderen, zijn medewerkers, Bill Gates, Barack Obama.

Kennelijk bestaan er verschillende soorten empathie. Jobs blijkt namelijk een gevoelloze hork met een feilloos gevoel voor wat mensen willen en leuk vinden. Zo bouwt hij, terwijl hij van conflict naar conflict dendert, achtereenvolgens Apple, NEXT (vooruit, dat was een wat minder succes), Pixar en opnieuw Apple uit tot bedrijven die de wereld veranderden.

En juist dat laatste, daar was het hem allemaal om te doen. Hij wierf er zijn medewerkers mee: “Blijf je veilig zitten waar je zit of kom je bij ons om een deuk in het universum te slaan?” Het is hem gelukt. De Beschermheer dweept met de producten van Apple. De iMac, de iPhone, de iPad, ze zijn onverslaanbaar als het gaat om design en usability. En Jobs veranderde eigenhandig de computer, animatie en muziekindustrie.

Jobs was, zo leren wij uit zijn biografie, een ongelofelijk hufterige briljant. Of een ongelofelijk briljante hufter. Ongrijpbaar bovendien, want ook dik 900 pagina’s volstaan kennelijk niet om nou te weten te komen wat de man echt dreef. Waarom hij de keuzes maakte die hij maakte. En vooral, wat hij er nou in zijn laatste dagen zelf allemaal van vond. Goed gedocumenteerd is iSteve echter wel. En wat sterk voor deze biografie pleit is dat Jobs zich niet echt bemoeid lijkt te hebben met de inhoud. Het verhaal lijkt niet mooier gemaakt dan het is. En mooi is het op vele fronten dan ook niet.

Prima boek! Wij geven het vier sterren: ++++

Advertenties

2 gedachtes over “iSteve – Walter Isaacson (++++)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s