Categorie: Design

Wenen boven ooghoogte

Wenen, stad van Mozart, Habsburgers, schnitzels en Freud. Maar ook, voor wie goed kijkt, stad met de mooiste gevelletters op het continent.
Graag deel ik enkele foto’s van de city trip die ik onlangs maakte. Tussen u en mij; eigenlijk waren die letters het hoofddoel van de reis …

Letters Wenen (2)

Letters Wenen (3)

Ik heb nog niet kunnen ontdekken waarom het ambacht van geveltypografie zo sterk ontwikkeld is in de Oostenrijkse hoofdstad.
Wel is er, tot mijn grote vreugde, een Weense vereniging voor ‘het verzamelen, conserveren en documenteren van historische gevelletters’. Stadtschrift richtte onlangs een muur in met gevonden en gerestaureerde letters (zie foto onder), wunderbar! Bekijk hun website voor meer ‘Buchstabenfreude’.

Letters in Wenen

(Afbeeldingen: NUtblog)

Das Kabinett, Lent

Zeer dicht in de buurt van de secretaris zit een interessante broedplaats van artistiekelingen. Das Kabinett is gevestigd in het gewezen pomphuis van Vitens aan de dijk in Lent. Het industriele gebouw is omgetoverd tot huiskameratelier,  met de nadruk op kunst, vintage en design.

image

In samenwerking met Stichting Atelierbeheer Slak mag Das Kabinett tijdelijk gebruik maken van het voormalige pompstation. De naam is mede afgeleid van de beroemde expressionistische film ‘Das Kabinett des doktor Caligari’ uit 1920, een van secretaris’ all time favorits.

Drijvende krachten achter Das Kabinett zijn Maartje van Broekhuizen en Boy Timmermans. Zij gaven onlangs de ruimte aan enkele ‘kunstnomaden’, een tijdelijke tentoonstelling van vier kunstenaars. Hieronder ziet u 13×13 tikkende wekkers op houtskool van Frank ter Beek, die ook in de kerk van Beek-Ubbergen hebben gestaan.

image

 

Joke Visser zette daarnaast haar ‘Spoiled Eggs’ neer, eieren van aardewerk met glazuur op zand. Ze staan symbool voor de toename van het aantal afgebroken zwangerschappen in de laatste jaren.

imageHet is de moeite waard om op een fietstocht langs de Waal bij het Wijnfort even naar beneden te duiken. Let wel: Das Kabinett is alleen in het weekend open.

Het geheim van design schuilt in fijne spullen. Deel 1: Kloofbijl.

We hebben in Nederland de mond vol van Dutch Design, maar wat design eigenlijk precies is lijkt een geheim dat niemand precies heeft weten te ontrafelen. Er zijn dan ook nogal wat definities te vinden, die opmerkelijk weinig overeenkomsten met elkaar vertonen. Een aardig overzichtje is te vinden op deze page van feltyshotsmedia, die zelf tot een interessante definitie komen, en wel deze:

“Design is de uiterlijke presentatie van alles om ons heen, waarbij een toevoeging van waarde wordt gecreëerd. Deze waarde kan verschillende niveaus hebben, maar zal afhankelijk zijn van het verleden, de omgeving, cultuur en de tijd waarin we leven.”

De niveaus waarover wij spreken zijn onder andere: functionele waarde, emotionele waarde en kwaliteit.”

Een andere definitie die mij aanspreekt is die van John Heskett, die door Daniel Pink gepresenteerd wordt in zijn boek a whole new mind:

“Design, stripped to it’s essence, can be defined as the human nature to shape and make our environment in ways without precedent in nature, to serve our needs and give meaning to our lives.”

Uit deze definitie heb ik zelf geconcludeerd dat design een soort van optelsom is van functionaliteit en emotionele waarde. Goed design maakt het leven gemakkelijker en ontroert op de een of andere manier. We vinden het mooi, grappig of misschien maakt het ons boos. Het gebruik is, kortom, een waardevolle ervaring. Niet iedereen zal het overigens meteen eens zijn met deze optelsom waarin functionaliteit een belangrijke rol opeist, niet voor niets gebruiken sommigen ook wel de term functioneel design, wat meteen impliceert dat er ook zoiets zou bestaan als design dat verder functieloos is.

Uiteindelijk is dit allemaal nog wat onbevredigend. Het blijft nogal theoretisch geleuter dat vraagt om een flink voorstellingsvermogen, zodat een beetje in de lucht blijft hangen wat goed design nu eigenlijk precies is. Op zich is dat niet erg, maar misschien is het wel interessant om vanuit een ander perspectief te gaan kijken. Als we nu eens gewoon een aantal spullen (en misschien wel diensten) op een rij zetten die ons zeer bevallen, ontstaat dan niet vanzelf een beeld van wat het geheim achter goed design is?

Als eerste stel ik aan u voor: mijn kloofbijl. Wat een heerlijk stuk gereedschap is dat! Het perfecte therapeutische zaterdagochtend instrument waarmee op daverende wijze de ongemerkt opgebouwde werkweekfrustraties aan gruzelementen geslagen kunnen worden.

foto

Hierboven ziet u ‘m liggen tussen de zojuist gekliefde kastanjehoutblokken. Uitgevoerd met een fraaie, lange, gladde steel die prettig in de hand ligt. En on top of that een robuuste, vlijmscherpe stalen kop. Eigenlijk zonde dat ze die rood geverfd hebben, die zilveren metaalkleur was beter geweest. Een genot om te meppen met dit ding! Het kan één klap duren of twintig, maar met de juiste techniek gaat tot nu toe elk stuk hout uiteindelijk voor de bijl, wat euforische mannelijke gevoelens teweeg kan brengen. Bij een kinderlijk blije idioot als ik tenminste. Ondertussen geeft de bijl zelf geen krimp, zoals het hoort.

Kenmerkend qua ervaring is dat bij dit design de liefde pas echt ontstaat bij langdurig gebruik. Tijdens het testen van de functionaliteit ontstaat de waardering voor de esthetiek, zo lijkt het. En daarmee zijn we terug bij de definitie van het begin: functionele waarde, emotionele waarde en kwaliteit. Het is nochtans geen ding waar ik een uur liefdevol naar kan gaan zitten kijken, zoals ik bijvoorbeeld wel naar een racefiets kan. Maar daarover later meer.

Een fietser kan de was doen!

Sinds het boek Where good ideas come from van Steven Johnson weten we dat nieuwe ideeën niet bestaan. Creativiteit is niks anders dan het slim combineren van al bestaande ideeën. Vooral een kwestie van goed om je heen kijken dus… en dan een onverwachte combinatie maken. Ontwerper Li Huan beheerst dit kunstje kennelijk. Het gevolg: niet alleen een kind kan de was doen, een fietser voortaan ook! Al zul je wel behoorlijk door moeten trappen om op 1600 toeren te centrifugeren wellicht. Nice design!

Afbeeldingen via freshgadgets.nl

Luier-verschoner (m/v)

Zomaar een pictogram, gespot bij de toiletten van Speelstad Oranje in Drenthe. Op het eerste oog niets mis mee. Iedereen snapt dat hier een verschoontafel aanwezig is voor de niet zindelijken onder ons. Deze vrouw boft maar, want het afgebeelde kind doet keurig netjes de beentjes omhoog, maar dit geheel ter zijde.

Foto: T. Klijn
Foto: T. Klijn

Toch brak bij de secretaris de klomp. Hij hoopt vurig eens een dergelijk pictogram aan te treffen waarin vaders aan het zwoegen is met poep en plas. Waarom altijd een vrouw afgebeeld? Misschien een mooie gelegenheid voor Henk Hanssen van ikvader.nl om weer eens ouderwets te ageren tegen vastgeroeste patronen. Of voor de voorzitter om een nieuw, manvriendelijk pictogram te ontwerpen, het liefst met een dikke glimlach op het gezicht, zo van ‘dat kan ik ook’.

Wellicht zijn er al goede voorbeelden bekend? De secretaris hoort het graag!