Tag: countdown

Secretaris’ muzikale schijf van 5 (deel 1): ‘The man mountain’ van Bow Wow Wow

De schijf van vijf is weer helemaal terug van weggeweest. De secretaris stelt daarom een muzikale variant voor u samen: hij poogt zijn vijf favoriete nummers aller tijden te presenteren. Geen gemakkelijke opgave natuurlijk, en het is maar de vraag of deze intieme selectie een jaar later nog opgeld doet.

Vandaag de willekeurige aftrap met het nummer ‘The man mountain’ uit 1983 van de punk/ new wave band Bow Wow Wow. De secretaris schreef hier een van zijn eerste blogs over, maar nog niet overtuigd door het medium, helaas iets te bescheiden. Bow Wow Wow bestond voor een groot deel uit enkele overgebleven mieren van Adam and the Ants. Nadat de later beroemd geworden Boy George was afgewezen, werd op voorspraak van Malcolm McLaren de in 1966 te Burma geboren tiener Annabella Lwin als zangeres aangesteld.

De secretaris vond -dit keer niet op youtube- een optreden terug uit het legendarische Countdown. Het interview vooraf van een nog jonge Erik de Zwart is erg onbenullig, deels ook veroorzaakt door de overduidelijke desinteresse (of is het bedwelming?) van Lwin en gitarist Matthew Ashman. ‘The Man Mountain’ duurt slechts twee minuten, maar de melodie brengt de secretaris altijd in vervoering. De mysterieuze klanken, de Afrikaanse invloeden, de wazige tekst (leuke bijkomstigheid was dat toendertijd veel muziekprogramma’s ondertitelden) en de exotische en ongrijpbare Lwin: de secretaris trekt al 25 jaar de conclusie dat dit luistergenot steeds veel te kort is. Het nummer kwam als alarmschijf in juli 1983 de top 40 binnen en bereikte de derde plaats (bron: Hitdossier).

Eighties-nostalgie (V): What Fun, geëngageerde reggae-band

Soms kom je er pas veel later achter dat artiesten uit Nederland komen. Zo las ik op de site van het Popinstituut dat de band What Fun als geboorteplaats Haarlem heeft! Deze reggae/skah band had eind 1983 een hit met de single ‘The right side won’. Sinds enige tijd – ik had er al een paar keer naarstig naar gezocht – staat dit nummer nu ook op youtube. Een optreden bij Countdown, met een nog jonge Erik de Zwart én ondertiteling, een leuk extraatje in die tijd, helemaal als je bedenkt dat ik toen pas 6 was.

‘The right side won’ gaat over de zinloosheid van oorlog, in die tijd inhakend op de Falkland-perikelen tussen Engeland en Argentinië. Bij het commentaar op youtube -niet altijd een feest om te lezen- wordt gediscussieerd over de frase na de titelzin “…cause God’s on our side”. Er wordt geopperd dat dit sarcastisch bedoeld is; God wordt ten onrechte misbruikt als rechtvaardiging. Uiteindelijk is wat blijft de pijn van alle slachtoffers, nabestaanden en gewonden. Een tijdloos thema, want l’histoire se répète.

 

Dit nummer combineert inhoud en verpakking op magistrale wijze: een geëngageerd nummer in een lekker reggae/skah jasje. Leuk daarnaast is dat het een multi-culti groep is, iets wat overigens bij veel skahbands voorkwam (denk aan Madness, The Specials of The (English) Beat). En dat zo dicht bij huis! Op wikipedia vernam ik dat de band na een pauze van 16 jaar in 2005 weer bij elkaar is en zo nu en dan nog acte-de-présence geeft.