Tag: neue deutsche welle

Eighties-nostalgie (VII) – Alphaville

Een zichzelf respecterend muziekkenner weet zijn allereerste singletje nog te herinneren. Helaas, de secretaris moet in deze passen. Misschien kan zijn vader hem tzt aan deze relevante informatie helpen, al was het maar omdat hij dit kleinood waarschijnlijk bekostigd heeft. Ik bezit het overigens nog wel: op zolder staat de doos stoffig nostalgisch te wezen.

Goed, een van de eersten moet toch echt ‘Big in Japan’ zijn geweest van de Duitse groep Alphaville. Het altijd betrouwbare Hitdossier geeft aan dat deze plaat op 5 mei 1984 de Top40 binnenkwam, daar 9 weken bivakkeerde en de op een na hoogste positie in deze lijst bereikte. Nog steeds mag ik dit nummer graag horen. Alphaville had hetzelfde jaar nog hits met ‘Sounds like a melody’ en ‘Forever young’ en werd daarmee een kortstondig toetje van de zogenaamde Neue Deutsche Welle. De Duitse muziek was sinds lange weer opwindend, brutaal en kritisch, want de invloeden van punk, synthpop en new wave deden zich gelden. De eeuwige Schlagers werden daarmee tijdelijk op een zijspoor gezet.

Alphaville, bron: www.comparestoreprices.co.uk
Alphaville, bron: http://www.comparestoreprices.co.uk

Alphaville werd in 1982 opgericht door Marian Gold, Bernhard Lloyd en Frank Mertens. Hun muziek is lekkere synthpop met duidelijke kunstzinnige accenten en soms wat vage, zo u wilt heel wijze of new-age achtige teksten. Een passage in Big in Japan luidt als volgt: ‘Neon on my naked skin, passing silhouettes of strange illuminated mannequins’. Prachtig, maar waar zou het op slaan, op een prostituee? De titel kan natuurlijk ook gewoon slaan op iemand van de lengte van NUts voorzitter: die voelt zich al gauw ‘big’ in Japan (in Dublin trouwens ook).

Zanger Marian Gold is de enige die anno nu nog overgebleven is van de oude bezetting. In de clips van hun beroemde nummers uit 1984 ziet hij er behoorlijk gay uit, maar hij past goed in de aparte, artistieke en science-fiction setting van hun video’s. Die ademt voor mij een filosofische en enigszins legendarische sfeer uit, maar geen idee of en welk geloof ze belijden. ‘Forever young’ is met het verstrijken der jaren hun beroemdste nummer geworden. Het staat al jaren erg hoog in de Top2000 en wordt her en der nog gebruikt in TV-programma’s of reclames.

Wat mij betreft kunnen meer van hun nummers de tand des tijds doorstaan, al besef ik dan hun repertoire vrij beperkt is. Uitstekende muziek om even bij te ontspannen of licht in hogere sferen te geraken. Ah, zou dat niet met Big in Japan worden bedoeld…..?