Tag: Reizen

Baudelaire over reizen en de Tijd

Reizen…..de secretaris heeft er een haat-liefde verhouding mee. Enerzijds de dreiging van ongemak, heimwee en verstoorde nachtrust op onwennige plekken; anderzijds de nieuwe inzichten, verfrissing, prachtige natuur/ cultuur en de … Lees verder Baudelaire over reizen en de Tijd

In your pocket

De secretaris las via dit medium dat de voorzitter binnenkort naar Londen gaat. Daar hij enig Brits bloed door zijn aderen heeft stromen, zal de voorzitter bij dit uitstapje geen reisgids nodig hebben. Gelukkig maar, want meestal bereiken ze niet het doel dat ze beogen. Ingehaald door actualiteit of opgesteld door een stagiaire toeristiek blijkt zo’n op het eerste oog handige steun vaak een ongebruikt halffabrikaat. Sommige reisgidsen maken zich er wel makkelijk van af: foto’s die overal ter wereld kunnen zijn genomen of men stelt zelf een zogenaamde spannende ‘top 10’ samen met hoogtepunten. Vaak staan daarin de geijkte bezienswaardigheden; het getuigt van weinig inlevingsvermogen in de kritische globetrotter.

Zelf prefereer ik de Duitse (en dus oerdegelijke) Baedeker. Deze heeft duidelijk zijn huiswerk gedaan en tracht rekening te houden met diverse soorten reizigers middels een groot overzicht van potentiële reisdoelen, inclusief parken en steden of dorpen in de regio. Een relatieve nieuwkomer in deze redelijk verzadigde branche is In your pocket.

Bron: www.inyourpocket.com
Bron: http://www.inyourpocket.com

In your pockets zijn- de naam doet het al vermoeden- uit de kluiten gewassen folders die makkelijk mee te nemen zijn. Het leuke eraan is dat de makers standaard informatie over bezienswaardigheden, openingstijden, historie, etc, koppelen aan actualiteiten door maandelijks een nieuwe versie uit te geven. Een samensmelting van een standard reisgids en de ‘uitfolder’ dus. De recente info biedt met name veel gemak bij het kiezen van een restaurant. Hoe vaak is het u niet overkomen dat u een volgens de reisgids zeer trendy eetcafe moest zoeken, maar dat u aldaar aangekomen een smoezelig geheel aantrof waar het personeel u terstond wegkeek?

Jaren geleden hadden wij in Vilnius (hoofdstad van Litouwen) veel plezier van de aangeschafte In your pocket. Het boekje was trouwens met veel humor geschreven, niveau beschermheer bijna, en ook de kritische noot over de kwaliteit van het eten of de houding van de obers ontbrak niet – en dat zien wij van NUt natuurlijk graag. Dankzij de gids belandden wij in een prima vegetarisch restaurant en ga daar maar aanstaan in Oost Europa.

Enig nadeel is dat de gidsen vooralsnog alleen Oost-Europa bestrijken. Voor zover ik weet, zijn In your pockets niet verkrijgbaar in de winkel. Maar geen nood,  u kunt voor uw  voorpret de actueelste gidsen in pdf (gratis!) downloaden vanaf www.inyourpocket.com. Uiteraard kunt u ze ook op de plaats van bestemming kopen. Misschien toch makkelijker, zodat u niet hoeft te hannessen met het printformaat en ze echt in uw pocket passen.

Mazagran (I)

Goed nieuws! Op de valreep van het jaar start het NUtblog een nieuwe serie: vergeten plaatsen waar je nochtans geweest moet zijn. In de eerste aflevering het Franse lieu-dit Mazagran.

Mazagran bestaat uit, jawel, 1 huis. Geen kasteel, geen abdij, geen paleis, gewoon een huis. En als ze het niet opgeknapt hebben is het nog in een vrij deplorabele staat ook.  Als het de bebouwing niet is, wat maakt Mazagran dan bijzonder? Welnu, Mazagran is een ongeëvenaard kruispunt van wegen in Noord-Frankrijk. Er gaan vanuit Mazagran namelijk belangrijke D-wegen naar Vouziers, Reims, Chalons en Champagne, Rethel en Charleville-Mézières. Omdat er ook nog een onbeduidend weggetje naar het gehuchtje Tourcelles-Chaumont loopt, is er sprake van een heuse zesprong. En dat is zeldzamer dan u denkt. 

Het merkwaardige aan het kruispunt is dat de automobilist (fietsen is op deze wegen niet echt aan te raden, tenzij je levensmoe bent) zich er ondanks zoveel keuze vaak alleen op de wereld waant. De rotonde ligt middenin een bevreemdende leegte. Het is een gebied waarin de gezinsboerderijen het al lang geleden verloren van de grootschalige landbouw. 

 

Google Earth
Mazagran, bron: Google Earth

Mazagran is, zowel op weg naar het zuiden als naar het noorden, de poort naar Noord-Frankrijk en wordt vooral bezocht door mensen die geen tol willen betalen, de ring van Parijs en Antwerpen niet aandurven of lokale bewoners die  met 185 kilometer per uur in een akelig kleine Renault Clio een boodschap gaan doen in het volgende dorp. Het is, kortom, Noord-Frankrijk ten voeten uit en zo lelijk dat het mooi wordt. Er is trouwens ook een Mémorial de Mazagran, daarover meer in deel II van deze nu al onvergetelijke serie.

Festivalkalender

Krijgt u ze ook keer op keer te horen, die verhalen? Over hoe geweeeeldig het was op dit en dat, zus en zo festival? Vaak lijkt het wel of mensen hun te duur gekochte kaartje voor een weekendje niet-slapen op een lek luchtbed in een verzakt iglotentje op een bemodderd festivalkampeerterrein goed moeten praten. Naar zichzelf toe wel te verstaan.

Mocht u het desondanks ook op de heupen krijgen, zo met de zomer in aantocht, maar zo snel niet weten waarheen-waarvoor, dan schiet Volkskrant Reizen u te hulp. De redactie is is zo vriendelijk geweest een Europese zomerkalender vol met festivals samen te stellen… U vindt de kalender hier.